Un homme dort dans la rue Bay, à Toronto.
Un homme dort dans la rue Bay, à Toronto.

Logement : à Toronto, le Centre francophone vient en aide aux plus démunis

Clément Lechat
L'Express
L’EXPRESS (Toronto) – Soutenir et conseiller les francophones à risque imminent de perdre leur logement : tel est l’objectif du programme d’aide du Centre francophone du grand Toronto (CFGT) depuis avril 2021 à Mississauga, Brampton et Caledon.

Financé à hauteur de 172 200 $ par la municipalité de Peel, via le programme fédéral Reaching Home, l’initiative du Centre francophone du grand Toronto (CFGT) vise à aider 50 personnes d’ici le 31 mars 2022. En juillet dernier, 23 dossiers avaient d’ores et déjà été reçus.

Prévenir le sans-abrisme

«Nous avons souvent des clients qui se retrouvent dans des situations où ils ont des arrérages [montants échus d’une rente ou d’une pension] de loyers. Avec la pandémie, le problème s’est accentué. Des personnes ont perdu leur emploi. Le prix de la nourriture a augmenté», constate Aissa Nauthoo, directrice des services d’aide juridique, d’établissement et d’emploi au CFGT.

«Ces personnes doivent choisir entre payer le loyer ou nourrir leurs enfants», ajoute-t-elle.

Parce qu’une fois dans la rue il est plus difficile de réinsérer les personnes, le Centre apporte des aides financières ponctuelles pour éviter les expulsions. Cependant, celles-ci sont conditionnées à l’élaboration d’un plan pour trouver une solution à plus long terme.


« Les financements que nous avons reçus sont très limités. Nous ne pouvons pas continuer à financer les personnes sur une base continue pour leur loyer ou leurs factures. Mais nous fournissons des services supplémentaires pour qu’elles puissent payer leur loyer le mois prochain. »
Aissa Nauthoo, directrice des services d’aide juridique, d’établissement et d’emploi au CFGT
Selon Aissa Nathoo, «le logement abordable est la solution. On sait que le gouvernement fédéral en a fait une priorité. Il y a du financement qui sera disponible pour les organismes communautaires. »

L’idée du Centre francophone est d’agir sur les multiples causes qui mènent au sans-abrisme. Il intervient donc dans la résolution à l’amiable de problèmes entre locataires et propriétaires, procure des bons alimentaires, ou encore de l’aide vers le retour à l’emploi.

Le service d’aide juridique du CFGT s’implique lui aussi en organisant des sessions d’information sur les droits et responsabilités des locataires, animées par des avocats de la clinique juridique de Toronto.

Lors des 20, 21 et 22 octobre prochains, le webinaire «L'Ontario c’est chez moi» proposera notamment une session consacrée aux droits des locataires.

Consultez le site du journal L’Express

Vers du logement social au Centre francophone

Ce programme met en lumière la nécessité de logements communautaires abordables dans la région de Toronto, souligne Aissa Nauthoo. Il s’agit d’un des projets «prioritaires et innovateurs» du plan stratégique 2020-2025 du CFGT, expliquait Florence Ngenzebuhoro, la directrice générale du Centre francophone, en mai dernier à l-express.ca.


« Le logement abordable est la solution. On sait que le gouvernement fédéral en a fait une priorité. Il y a du financement qui sera disponible pour les organismes communautaires. Nous avons l’intention de capitaliser là-dessus. »
Aissa Nauthoo

Parmi les modèles considérés, celui de la Place Saint-Laurent, un édifice à logements pour les ainés géré par les Centres d’Accueil Héritage (CAH) qui offre d’autres services sur place.

Arrivée en mai dernier, Aline Nizigama, la nouvelle directrice des projets stratégiques et partenariats, est responsable de piloter ce nouveau projet.

Aline Nizigama, directrice des projets stratégiques et partenariats de la CFGT depuis mai dernier, est responsable de piloter la création d’une «entreprise sociale» séparée. Elle s’occupera, par exemple, de trouver le financement, des emplacements, et réalisera le projet.

L’année 2021 a vu le lancement d’une étude de faisabilité pour évaluer les besoins, la localisation de la future bâtisse et la population ciblée (ainés, femmes, étudiants internationaux ou nouveaux arrivants).

«Cette nouvelle initiative a une résonance particulière avec moi, car ma propre expérience en tant que réfugiée ayant connu des moments difficiles dans mon pays adoptif m’a donné un aperçu réel de notre crise du logement. En offrant la dignité et la sécurité d’un vrai chez-soi à ceux qui en ont le plus besoin, cette initiative a le potentiel de changer des vies», souligne Florence Ngenzebuhoro dans le rapport d’impact 2020-2021 du CFGT.

Le Centre francophone, en excellente santé financière, lance ces différentes initiatives d’aide au logement.

En 2020-2021, 41 767 clients ont été servis, tant en présentiel qu’en virtuel. Un nombre record. «La dernière année a été éprouvante à plusieurs égards. Malgré les défis posés par la COVID-19, le Centre francophone continue de tirer son épingle du jeu afin de venir en aide aux francophones du grand Toronto», a rappelé Natalia Kusendova, députée de Mississauga-Centre à l’Assemblée législative de l’Ontario.