Agathe Gaulin est consultante indépendante auprès d'organismes communautaires francophones de l'Ouest. Elle tente de mettre en place un programme de répit pour les personnes proches aidantes.
Agathe Gaulin est consultante indépendante auprès d'organismes communautaires francophones de l'Ouest. Elle tente de mettre en place un programme de répit pour les personnes proches aidantes.

Instaurer le baluchonnage avant que les personnes proches aidantes ne craquent

FRANCOPRESSE – Même avec tout l’amour du monde pour celui ou celle qu’ils aident, les personnes proches aidantes ont aussi besoin de répit. C’est vrai en milieu minoritaire comme partout ailleurs, et la consultante indépendante auprès d'organismes communautaires francophones de l'Ouest canadien Agathe Gaulin l’a vite compris. Depuis 20 ans, elle tente d’implanter le système du baluchonnage dans les communautés franco-canadiennes, particulièrement dans l’Ouest. 

L’idée originale vient de l’organisme Baluchon Alzheimer, établi au Québec depuis 1999. Sa mission est «d’offrir du répit, du soutien et de l’accompagnement aux aidants qui désirent garder à domicile leur proche atteint de la maladie d’Alzheimer ou autre maladie apparentée». 

Pour y arriver, Baluchon Alzheimer a mis en place les «baluchonneuses», des accompagnatrices spécialisées qui prennent le relais des aidants à domicile pour des périodes de 4 à 14 jours, 24 heures sur 24.

Les femmes et les 30 ans +

Selon l’Alliance des femmes de la francophonie canadienne (AFFC), 54 % des proches aidants sont des femmes. Avec tout ce que nous fait vivre la COVID-19, «ce sont dans ces moments-là qu’on s’aperçoit que leur travail est essentiel», constate la présidente de l’organisme, Lily Christ.

En aout 2019, l’Institut Angus Reid dévoilait dans une étude qu’un Canadien sur quatre âgé de 30 ans et plus avait déjà été un proche aidant. Encore chez les 30 ans et plus, une personne sur trois prévoit le devenir d’ici quelques années.

Le groupe des 40-60 ans est encore plus concerné par la question : depuis 2016 au Canada, toujours selon l’étude, il y a davantage de citoyens âgés de plus de 65 ans que d’enfants de moins de 14 ans. Le rôle des proches aidants est appelé à augmenter, ce qui touche particulièrement les femmes.

Comment faire pour que les proches aidants tiennent le coup? Selon Agathe Gaulin, il faut implanter le baluchonnage en s’inspirant du modèle québécois.

Francopresse : Depuis combien de temps travaillez-vous sur ce projet?

Agathe Gaulin : Je travaille à améliorer les appuis et services aux personnes aidantes depuis une vingtaine d’années. J’ai été personne aidante auprès de ma mère atteinte de démence précoce à la fin des années 1990, en Alberta. Puis, en tant que présidente nationale (2003-2008) de l’AFFC, j’ai milité pour que les groupes de femmes se préoccupent du sort des proches aidantes. Au printemps 2015, lors d’une mission exploratoire à Montréal, financée par le Secrétariat aux affaires intergouvernementales canadiennes (SAIC) du Québec, j’ai rencontré la direction de Baluchon Alzheimer. Quelques années plus tard, on travaille à l’implantation du service de répit «baluchonnage» dans l’Ouest canadien.

Pourquoi est-ce nécessaire?

Il n’existe pas de service de répit à domicile pour les personnes aidantes dans l’Ouest; ni pour les francophones ni pour la population majoritaire.

Au Manitoba et en Saskatchewan, il n’y a absolument aucun service d’appui dédié aux personnes aidantes. En Alberta, il y a Caregivers Alberta et en Colombie-Britannique il y a Family Caregivers of Bristish Columbia, mais ces deux associations offrent des services d’appui et d’information, pas de répit.

Les seuls services de répit dans nos provinces de l’Ouest consistent à placer la personne «aidée» dans un centre de soins longue durée, dans un «lit de répit». Ce service est complètement inacceptable, car il oblige à sortir la personne aidée (surtout celles atteintes de démence) de leur routine de vie et de soins à domicile. Et dans nos provinces «anglophones», il n’y a aucun service en français dans ces centres de soins de longue durée, ce qui cause une double désorientation pour la personne placée.

Quel serait le cout pour mettre en place cette structure de répit?

Au Québec, le service de baluchonnage est pris en charge par l’État qui paie tous les frais pour les familles, couples ou dyades (personne aidante-personne aidée) requérant ce service. Il est estimé que le service coute 500 $ par jour, mais la famille ne paie que 15 $ au quotidien, ce qui rend ce service accessible à tous.


« Pour mettre en place le service ailleurs qu’au Québec, il faut convaincre nos gouvernements provinciaux que c’est un service indispensable, qui facilite le maintien à domicile des personnes ayant besoin de soins. Sans service de répit, les personnes aidantes finissent par avoir elles aussi besoin de soins, puis auront à placer leur personne «aidée» en centre de soins longue durée. »
Agathe Gaulin

Et vous instaurez le baluchonnage dans plus d’une province de l’Ouest.

Au début du développement du dossier en 2013-2014, je travaillais en Saskatchewan et on a développé des partenariats dans la province. La Fédération des ainés fransaskois est allée chercher du financement pour un projet pilote de trois ans afin d’implanter éventuellement un service de baluchonnage dans l’Ouest.

On a vite compris qu’il était plus réaliste pour nous de travailler à l’échelle de l’Ouest, plutôt que strictement en Saskatchewan. Sa population et celle des francophones ne sont pas suffisantes pour soutenir un service comme celui-là. Aussi, dès qu’on a commencé à parler de baluchonnage avec nos collègues des autres provinces de l’Ouest, ils ont voulu s’affilier au projet.

Parallèlement, je coordonne un projet d’identification et d’étude de besoins de personnes aidantes pour la Saskatchewan, l’Alberta et la Colombie-Britannique; projet de trois ans financé par Femmes et Égalité des Genres Canada (anciennement Condition féminine Canada). Puisque je suis une Franco-Albertaine vivant en Colombie-Britannique depuis une quinzaine d’années et travaillant principalement en Saskatchewan, je connais très bien les réalités dans les provinces de l’Ouest.

En milieu minoritaire, est-ce encore plus important de soutenir les personnes proches aidantes?

Absolument! Un proche aidant, ou une personne aidante francophone, est souvent la seule personne dans l’entourage de la personne aidée à parler le français et à connaitre le contexte culturel, ce qui a un impact sur la santé physique et mentale de la personne malade, handicapée ou en fin de vie.


« Tout le système de santé (médecins, spécialistes, personnel infirmier, groupes de soutien, techniciennes et techniciens et préposées et préposés aux soins) ne parle que l’anglais, avec un vocabulaire spécialisé souvent incompréhensible pour le patient. La personne aidante, en plus de ses tâches de soins quotidiens au foyer, est la traductrice et interprète pour la personne aidée. »
Agathe Gaulin

Lorsque la dyade vit dans une communauté francophone comme il en existe au Manitoba, en Saskatchewan et en Alberta, on doit tout faire pour s’assurer que cette famille demeure dans la communauté d’origine. L’appui des membres de la famille et du voisinage est crucial, mais l’entraide communautaire ne peut pas répondre à tous les besoins des personnes aidantes. Il faut développer d’autres services et appuis, comme le répit à domicile et des soins à domicile en français!

Avec la pandémie, est-ce que le répit est encore plus important ou est-ce qu’au contraire ce n’est pas le temps de s’arrêter?

Il est certain que les conditions de vie imposées par cette pandémie augmentent le poids, le fardeau de travail des personnes aidantes. On entend déjà parler de la fermeture ou de l’annulation des popotes roulantes, des groupes d’appui, des rendez-vous médicaux considérés non urgents.

Et que dire de la fragilisation accrue des personnes aidées, en particulier celles qui ont des conditions préexistantes les rendant susceptibles d’attraper ce virus? Le stress des personnes aidantes doit être extrême! Et puis il y a tous les préparatifs : si la personne aidante tombe malade, qu’arrivera-t-il de la personne aidée? Placée dans un lit de répit dans un centre de soins longue durée? Probablement pas; ce sont les familles entières qui devront se mobiliser, en autant qu’il y ait d’autres membres de la famille! Ou bien le défi deviendra «communautaire». Entre voisins, on devra s’entraider!

Dans quelle mesure, selon vous, la situation actuelle des personnes proches aidantes sera chamboulée par tout ce virus? Avez-vous peur que celles-ci se retrouvent seules face à elles-mêmes? 

Oui, certains proches aidants deviendront encore plus isolés... au détriment de leur santé physique et mentale. Et que dire de l’impact financier sur ces personnes qui déjà sont souvent à bout de fonds pour s’occuper de la personne malade ou handicapée? Je n’ai pas vu de programmes d’appui aux personnes aidantes (existantes et nouvelles) dans l’annonce des milliards du gouvernement fédéral… Encore besoin de revendiquer!

Foyers de soins longue durée

En soins de longue durée, chaque établissement doit suivre des règles qui assurent le bienêtre des ainés. Cependant, avec la hausse de risques chez ces derniers, spécialement lorsque des cas de COVID-19 sont découverts dans de telles résidences, le protocole est parfois vite oublié.
Emploi

LE DROIT (Ontario) – Le télétravail dans la fonction publique fédérale est là pour de bon. Il aura fallu une pandémie mondiale pour provoquer ce que de nombreux employés réclamaient depuis une décennie. Enfin, diront plusieurs, il est possible de travailler à la maison et d’éviter les interminables bouchons de circulation sur les autoroutes de la capitale du Canada.
Souveraineté alimentaire

LE GABOTEUR (Terre-Neuve-et-Labrador) – Bien qu’il ne soit peut-être pas conseillé de traverser les frontières en ce moment, des denrées alimentaires et d’autres produits de première nécessité entrent malgré tout dans la province. Ainsi, certaines personnes craignent que le virus puisse arriver dans la province et commencent à se demander d’où vient leur nourriture. Alors que le virus oblige Terre-Neuve-et-Labrador à réfléchir davantage aux origines de ce que la province mange, que fait-on, au juste, pour assurer la sécurité et la souveraineté alimentaire de la province?
Justice

FRANCOPRESSE – Comme les autres composantes de la société, les tribunaux doivent s’adapter à la nouvelle réalité imposée par la COVID-19. Déjà, la Cour fédérale entrevoit que certains changements seront adoptés de façon permanente. Le 22 mai dernier, la juge en chef adjointe de la Cour fédérale, Jocelyne Gagné, a présidé un webinaire intitulé La pandémie : accélération du virage technologique de la Cour afin de discuter des transformations en cours au sein de l’institution.
Santé mentale

FRANCOPRESSE – Que l’on pense aux étudiants et aux professeurs qui ont dû s’adapter aux cours virtuels, aux entrepreneurs qui ont dû fermer leur entreprise pendant deux mois, aux employés qui ont dû demander la prestation d’urgence du gouvernement fédéral ou aux travailleurs de première ligne qui doivent soigner les malades, la pandémie est devenue source de stress pour bien des Canadiennes et des Canadiens. Selon certains experts, la santé mentale pourrait elle aussi faire les frais de la pandémie, entrainant dépression, anxiété et stress posttraumatique. Cette vague a peut-être même déjà commencé.
Éthique

FRANCOPRESSE – Lorsqu’on écrira l’histoire de la pandémie de COVID-19 au Canada, la plupart des chapitres se dérouleront dans les établissements de soins de longue durée. Au début mai, l’Institut national sur le vieillissement de l’Université Ryerson de Toronto estimait que 82 % des quelque 6 000 décès reliés à la COVID-19 au Canada sont survenus dans ces établissements. La quasi-totalité des victimes sont des résidents alors que seulement quelques membres du personnel en sont morts.
Thanatologues

Entre le 15 janvier et le 19 mai, l’Ontario a enregistré 22 384 cas de COVID-19, dont 1919 décès. Comment les entrepreneurs en pompes funèbres ou les thanatologues tirent-ils leur épingle du jeu en ces temps de pandémie? Des experts de l’Est, du Sud et du Nord de la province témoignent.
Portrait d'entrepreneure

Présidente fondatrice de MécenESS, fondatrice de l’Institut social et d’Entreprise collective, ex-directrice générale du Conseil de la coopération de l’Ontario (CCO) : depuis 40 ans, Ethel Côté a fait de l’entrepreneuriat social son cheval de bataille, en toute solidarité avec la francophonie ontarienne.
LGBTQ+

Peu importe le genre, les facteurs de risque face à la COVID-19 sont à peu près les mêmes, mais l’orientation sexuelle peut rendre la situation plus problématique. Certains facteurs médicaux, sociaux et économiques touchent davantage les membres de la communauté LGBTQ+.
Théories du complot

ACADIE NOUVELLE (Nouveau-Brunswick) – Au moins un Canadien sur dix croit être l’objet d’un complot à propos de la COVID-19, selon les résultats préliminaires d’une étude menée auprès de 600 personnes par des chercheurs de l’Université de Sherbrooke au Québec. Comment raisonner votre parent complotiste? C’est presque impossible.
Agriculture

Les agriculteurs exercent un métier essentiel et, en pleine pandémie, leur labeur sera plus que jamais mis à contribution pour nourrir la population, aussi bien près de chez eux qu’à l’autre bout de la planète. Les producteurs saskatchewanais ne manqueront pas à l’appel et le branlebas de combat des semis printaniers a déjà pris son envol.
COVID-19

FRANCOPRESSE – La mort peut paraitre une épreuve insurmontable, surtout lorsqu’elle touche un être cher. Serait-ce encore plus vrai en temps de pandémie? D’est en ouest du Canada, les rites funéraires ont dû être adaptés pour respecter les nouvelles règles de quarantaine et de distanciation sociale qui font aujourd’hui partie du quotidien.
Provinces et territoires

FRANCOPRESSE – Malgré qu’ils aient été frappés par la pandémie de la COVID-19 à différents moments au cours de l’hiver, plusieurs pays, provinces, territoires et États semblent s’être concertés pour entamer à peu près en même temps le «déconfinement», ce néologisme qui s’est propagé dans l’espace francophone aussi vite que la maladie.
Histoire

FRANCOPRESSE – Imaginez avoir un rêve et l’audace nécessaire pour le réaliser, mais pas les moyens financiers. Les autorités qui pourraient le rendre possible refusent de vous aider. Puis, le pays ennemi vous donne toute la latitude souhaitée pour réaliser ce rêve. Et que votre rêve vous survive, et vive même encore 350 ans plus tard!
Territoires

Les résidents des territoires, déjà éprouvés par la crise de la COVID-19, voient la difficulté d’accéder à Internet s’ajouter au poids qui pèse sur leurs épaules. Non seulement les connexions disponibles sont de faible qualité, mais elles coûtent aussi très cher.
Immigration

L’EXPRESS (Toronto) – L’histoire du Canada est intimement liée aux flux migratoires. Les seuls «non-immigrants» sont les descendants des Premières Nations. La première d’une série de conférences sur l’immigration a d’ailleurs eu lieu à Ottawa en 1871, soit seulement quatre ans après la naissance du pays.
Métiers

L'AURORE BORÉALE (Yukon) – La métamorphose du travail se manifeste sous plusieurs angles. Certains travaillent de la maison, d’autres en contact direct avec la communauté. Pour tout le monde, la réalité a été modifiée, mais qu’en est-il de ces personnes qui travaillent dans des emplois désignés essentiels?
Imaginaire

Le Nord, l’Arctique, l’espace blanc: autant de termes qui nourrissent des fantasmes. Décrire cette zone souvent méconnue est complexe. Longtemps abordé sous un angle colonial, au détriment des cultures natives, le Nord a souffert au fil des années d’une description incomplète. Portrait d’un espace bien souvent mal interprété.
Sudbury

LE VOYAGEUR (Sudbury) – Plusieurs étudiants étrangers sont en quelque sorte coincés sur les campus depuis le début de la pandémie. Soit qu’ils ou elles n’ont pas eu l’occasion de rentrer chez eux, soit que ce n’était pas avantageux de le faire. Comme le reste de la population, chacun le vit différemment, mais leur situation entraine des défis bien particuliers. Le Voyageur en a discuté avec des étudiants étrangers qui vivent la pandémie à Sudbury, dans le Nord de l’Ontario.
Agriculture

AGRICOM (Ontario) – L’arrivée des travailleurs étrangers temporaires suscite beaucoup de questions depuis les dernières semaines, avec les mesures de confinement mises en place pour tout Canadien revenant de l’étranger. Le premier ministre, Justin Trudeau, a assuré aux producteurs et commerçants qu’il ne devrait pas y avoir de problème si les travailleurs effectuaient une quarantaine obligatoire de 14 jours à leur arrivée au pays.

Plusieurs communautés dans les Territoires du Nord-Ouest s’inquiètent de l’impact du réchauffement climatique sur leurs cimetières.
Pâques

FRANCOPRESSE – Historiquement religieuse, la fête de Pâques est aujourd’hui dominée en grande partie par son aspect commercial. Le chocolat a pris le dessus sur le jeûne du Vendredi saint et la messe dominicale, mais le congé pascal n’a pas forcément perdu toute sa symbolique. Martin Meunier, professeur de sociologie des religions à l’Université d’Ottawa, répond aux questions de Francopresse.
Alimentation

FRANCOPRESSE – Quels seront les effets à moyen et long terme de la crise de la COVID-19 sur les prix des aliments? Même les experts ont de la difficulté à répondre avec précision à cette question, tellement il y a d’éléments qui entrent en jeu : prix du pétrole, hausse des frais d’exploitation et des salaires dans les épiceries, restrictions de mouvement aux frontières, etc. Ils ont quand même accepté de jouer le jeu.
Impacts genrés

FRANCOPRESSE – Alors que la crise de la COVID-19 fait la Une de tous les médias, que les secteurs scientifiques et politiques luttent ensemble pour trouver les moyens d’en sortir, une réalité se laisse facilement oublier : les conséquences sociales de la pandémie touchent plus durement les femmes, dénoncent plusieurs expertes.
Médias

FRANCOPRESSE – La pandémie de la COVID-19 a entrainé une baisse substantielle et soudaine des revenus publicitaires des journaux et des radios communautaires francophones au Canada, au point de mettre en péril la situation financière de plusieurs médias.
COVID-19

Pour les parents d’enfants autistes de l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.), l’école à la maison est loin d’être une solution en période de confinement. Entre le manque de ressources pédagogiques et l’angoisse exacerbée des enfants, les familles tentent de relever le défi.
COVID-19

ÉDITION ANDRÉ PAQUETTE (Est ontarien) – Crise de COVID-19 ou non, les banques alimentaires de Prescott-Russell continuent leur travail, mais elles s’attendent à une augmentation de la demande dans les semaines à venir.
Ontario

La question des abattoirs irrite plus d’un fermier dans le Nord-Est de l’Ontario. Ils ne peuvent pas vendre leur viande dans les épiceries à grande surface ou les chaines d’alimentation rapide, car ces entreprises n’achètent que de la viande d’abattoirs inspectés par le fédéral, peu nombreux et éloignés. La viande d’animaux provenant d’abattoirs inspectés par la province, comme c’est le cas dans le Nord-Est, peut être distribuée uniquement en Ontario et seulement dans les épiceries indépendantes, les restaurants familiaux.