David Manstan, de Labrador City, fera les compétitions de basketball dans une équipe composée à égalité de joueurs de sa ville et de Happy Valley-Goose Bay. Photo : Louise Manstan
David Manstan, de Labrador City, fera les compétitions de basketball dans une équipe composée à égalité de joueurs de sa ville et de Happy Valley-Goose Bay. Photo : Louise Manstan

Saint-Pierre et Miquelon : Une région sportive de... Terre-Neuve-et-Labrador!

Anaïs Hébrard
Le Gaboteur
Il y aura du français sur la glace et dans les gradins pendant les compétitions de hockey des Jeux d’hiver de Terre-et-Labrador qui auront lieu du 10 au 18 mars prochains à Deer Lake. Une équipe de jeunes Saint-Pierrais défendra en effet les couleurs de l’archipel, considérée pour l’occasion comme une région de la province.

À Saint-Pierre comme au Canada voisin, le hockey est un des sports rois et nombre de jeunes fréquentent la patinoire, passionnés par ce jeu. C’est le cas de Louka, défenseur et de Manu, gardien de but, tous deux dans la catégorie bantam, qui vivent actuellement une aventure trépidante de compétiteurs. 

Alors qu’un échange est en cours entre les équipes de l’archipel et celles des Îles-de- la-Madeleine, au Québec, un autre voyage se profile à l’horizon, celui qui mènera les deux jeunes, leurs coéquipiers et leur entraîneur Arnaud Disnard, à Deer Lake pour participer aux Jeux d’hiver de Terre-Neuve-et-Labrador. 

Les jeunes attendent cette participation avec impatience. En effet, Saint-Pierre et Miquelon, par sa situation géographique et sa petitesse, offre peu de compétitions et chaque déplacement permet de pallier ce manque. Marystown, Saint John’s et Mount Pearl ont déjà été des destinations pour les jeunes joueurs qui ne demandent qu’à peaufiner leur pratique.

Le déplacement aux Jeux d’Hiver est possible, entre autres, grâce à un organisme d’État, la DCSTEP (pour Direction de la Cohésion Sociale, du Travail, de l’Emploi et de la Population), qui a donné un coup de pouce conséquent pour financer ce projet. D’autre part, quelques places sont vendues aux Saint-Pierrais qui voudraient profiter de cet affrètement spécial et faire du ski à Corner Brook. 

Saut dans l’inconnu

Grâce à cette nouvelle expérience, Louka et Manu vont se mesurer à des équipes dont ils ne connaissent aucun joueur. Peut-être devront-ils adapter leur jeu, contact absolument interdit, afin d’accéder à une victoire possible? C’est évidemment leur but même s’il leur est parfois difficile d’entrer rapidement dans le rythme du jeu en raison du manque de concurrence dans l’archipel. Les jeunes s’attendent d’ailleurs à un niveau relevé de la part de leurs concurrents. Par ailleurs, ils sont curieux de découvrir la cohabitation, lors des temps libres, dans les lieux de vie où ils logeront. 

Les cérémonies d’ouverture et de fermeture feront également partie de la fête. Autre défi pour ces ados : exercer leur anglais afin d’échanger avec les jeunes terre-neuviens, mais c’est ce qui fera la richesse de l’événement qu’ils s’apprêtent à vivre. 

 

SPM, une région de TNL?

Une question : comment ces joueurs de la France en Amérique du Nord se retrouvent dans une compétition régionale terre-neuvienne? Tout simplement parce que le hockey saint-pierrais est affilié à la Ligue de Terre-Neuve et est ainsi lié à la région voisine. Il est plus facile de jouer avec les proches voisins que de tenter des rencontres avec les équipes métropolitaines, utopie onéreuse et sûrement trop difficile à organiser. Et pourtant, il est bien possible que d’ici peu, Manu traverse l’Atlantique et rejoigne Caen, en Normandie, dans le cadre d’un Sport-études. La perspective du déplacement à Deer Lake fait pétiller ses yeux. Il sera au plus près de ce dont il rêve : devenir hockeyeur professionnel.   

Les compétitions de hockey des Jeux d’hiver de Terre-Neuve-et-Labrador se dérouleront les 10-11 et 12 mars. 

Jeunes francophones forts en basket

David Manstan et Brooke LeDévéhat, tous deux élèves dans des écoles du Conseil scolaire francophone provincial de Terre-Neuve-et-Labrador (CSFP), ont été sélectionnés pour faire partie des équipes de basketball qui représenteront leurs régions respectives aux Jeux d’hiver de Terre-Neuve-et-Labrador à Deer Lake. 

David Manstan, élève en 8e année au Centre l’ENVOL, représentera la région du Labrador. Brooke LeDévéhat, qui étudie à l’École intermédiaire et secondaire francophone de Saint-Jean, est pour sa part dans l’équipe de la région Mount Pearl/Sud.

Les compétitions de basketball des Jeux d’hiver de Terre-Neuve-et-Labrador auront lieu les 15, 16 et 17 mars.